超サブゼロ   (ちょうさぶぜろ)     [t09]

【用語の意味】
クライオ処理。 一般には、-100℃以下の温度での深冷処理。
【関連する用語】
  サブゼロ処理   深冷処理
【補足説明】

熱処理では液体窒素を使った-180℃程度まで品物を冷やす処理をいう。クライオ処理とも呼ばれる。アルゴンは高価なために熱処理用途ではほとんど使用しているのを聞かない。
サブゼロ処理は焼入れしたときに残っている未硬化の残留オーステナイトをMf点(マルテンサイト変態が完了する温度)以下に冷やすことでそれを低減しようというもので、それにより、硬さの上昇、経年変化の減少などを目的に行う。このために、焼戻し前にそれを行うことで効果が出る。
超サブゼロを焼入れに引き続いて焼戻し前に行えば同様の効果は得られるが、それとは別に、「焼戻し後、製品に超サブゼロ処理を行うと製品寿命が増加する」という効能を謳うものがある。
これについては特許などもあるようだが、当社を含めて、各所各様にいろいろ試行しているが、明確に、また科学的に、その理由も安定した性能(寿命延長)も確認されない。しかし、極限寿命を求める製品において、鋼種追及とその熱処理改善は永遠の課題であり、当社でもこれの試行を続けているのが現状である。(サブゼロなど関連する項目も参照のこと)


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