清浄度(せいじょうど)           [s28]

【用語の意味】
鋼中に含まれる非金属介在物の度合い(%) 非金属介在物は少ないほうがよい。
【補足説明】

非金属介在物は、主に、熱処理(焼入れ)をするときに鉄鋼中に固溶しない「酸化物」「硫化物」などの非金属のものをいい、硫化物系については意見が分かれるものの、一般的には、非金属介在物は少ないほうが良いとされる。
清浄度は、通常は顕微鏡で組織検査して、硫化物系、アルミナ系、シリケート系、酸化物系などに分類してその大きさや個数で鉄鋼の品位を評価する。近年はデジタル技術が進歩して、それらはコンピュータ処理して算出されるようになっている。
高い硬さで使用するベアリングなどの部品では、山陽特殊製鋼が酸化物系の非金属介在物を低減することで転造寿命が飛躍的に伸びたという実績があるが、鉄鋼中に固溶してその後に析出する炭化物や金属間化合物などとの関係などもあって、非金属介在物を減らすことにいろいろな課題がある。しかし、20年前の鋼材と今日のものを比較すると、汎用鋼では各社の製鋼技術は飛躍的に向上して、非常に清浄度が高くなっており、品位がよくなっているのを感じるが、ときおり、小ロットの工具鋼などでは、問題になるケースもなくはない。


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