真空焼入れ(しんくうやきいれ)        [s21]

【用語の意味】
炉内で真空または減圧した不活性ガス中で焼入れする熱処理法。焼戻しまで真空で行って光輝状態に仕上げる場合は、完全真空・オール真空などと区別して呼称されることもある。
【関連する用語】
 真空熱処理
【補足説明】

[真空熱処理の項目をあわせてごらんください]
真空炉を用いて焼入れされた品物は、表面が光輝状態であるので、金型などでは仕上げにかかる時間が短縮できるなどで、熱処理価格が高くてもメリットが出るとして好まれており、現在では高級鋼の熱処理設備の主流になっている。
しかし、多くの真空焼入れ炉は1室構造で窒素ガスを用いて冷却するタイプが主流なので、油焼入れする鋼種には適用できない。
このこともあって、焼入れ性のあまり高くない高速度鋼で、従来のソルトバスで熱処理したものと比べて、工具寿命が短い・・・と指摘されることもある。
しかし、加圧冷却(ガスの圧力を上げて大量の窒素ガスを流して冷却する方法)で油冷に近い冷却ができる炉(設備)も増えているので、冷却だけの問題ではないかもしれない。
大型真空炉では、ソルトバスに比べて1回に処理できる量が多く、ソルトバスとは異なり、個々の焼入れ温度を変えないで、焼戻し温度で硬さ調整をする熱処理作業をとることが多いので、熱処理後の硬さが同じであっても、硬さが焼入れ温度が高めになっていないか、加熱時間が適当か、焼戻し温度が低すぎないか・・・などを見ていくことも寿命改善のヒントになる。


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